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Cambio de tendencia: China ya no domina el alumnado universitario internacional en el Reino Unido (REUTERS)
Cambio de tendencia: China ya no domina el alumnado universitario internacional en el Reino Unido (REUTERS) (MATTHEW CHILDS/)

Londres y Beijing llevan tiempo enredados en tensiones y fricciones políticas que han conducido a cambios en sus relaciones. Una de ellas, muy significativa, ha sido el lugar que ocupan los estudiantes chinos en el alumnado universitario internacional en el Reino Unido.

Hasta hace poco, China constituía el principal mercado en este terreno para los ingleses. Sin embargo, el gigante asiático ha perdido su lugar en el podio por lo que, ahora, las universidades del Reino Unido se han visto obligados a diversificar geográficamente su alumnado extranjero, con las miras puestas más allá de China.

Los últimos gobiernos conservadores se han mostrado reacios ante la fuerte dependencia con este país, lo que ha impulsado a prestigiosas instituciones británicas de educación superior a buscar cómo desarrollar “estrategias” con las que expandir su red de captación a otros lugares.

Las universidades británicas miran más allá de China por la tensión política
Ahora, las universidades británicas miran más allá de China por la tensión política (EFE) (ANDY RAIN/)

La economista Janet Ilieva, fundadora y directora de la consultora especializada Education Insight, explicó a la agencia EFE que había “una combinación de acontecimientos políticos ocurridos en el Reino Unido junto con estrategias de reclutamiento de las universidades” que contribuían a esa dependencia sobre los estudiantes chinos.

Así, entre esos factores, a nivel político destacó “la introducción hace diez años de una política de inmigración muy restrictiva (…) con la que los estudiantes se convirtieron en el ‘blanco’ del Home Office (Ministerio del Interior)”.

Londres eliminó la posibilidad de trabajo a estudiantes luego de graduarse en el país lo que llevó a que “muchos alumnos de India, Pakistán y Nigeria dejaran de venir. Perdieron interés y fueron a otros países”, explicó la economista y agregó que “esto hizo que el Reino Unido se hiciera muy dependiente de China”.

La política de inmigración restrictiva influyó en este cambio (EFE)
La política de inmigración restrictiva influyó en este cambio (EFE) (ANDY RAIN/)

Por otro lado, hubo también una serie de cambios políticos que facilitaron a los estudiantes chinos su desembarco en el país. Incluso, se aceleraron los trámites de visado a China. Todo esto en un momento en que el gigante asiático era visto con gran atractivo por Londres.

Según datos recientemente divulgados por Home Office, en el período de 12 meses que concluyó el pasado septiembre, la cantidad de visados de estudiantes alcanzó los 476.389, lo que representa un aumento del 77% respecto a 2019.

Cerca de un cuarto de los alumnos internacionales procedían de China en el período 2019-2020. Sin embargo, las estadísticas reflejaron que en 2022 esta tendencia decayó y, en cambio, el número de alumnos que llegó al Reino Unido para estudiar provenientes de India sobrepasó a los de China por primera vez. De esta manera, fueron 127.731 para el primero contra 116.476 del segundo.

Los expertos coinciden en que estos cambios son un reflejo de la voluntad de diversificar, teniendo en cuenta que los estudiantes extranjeros pagan tasas mucho más elevadas que los nacionales y, por tanto, son imprescindibles para la supervivencia económica, sumado a que se vela por la seguridad nacional, frente a las múltiples amenazas que representa el gigante asiático.

Reino Unido busca diversificar su plantel estudiantil, velando por su seguridad nacional (REUTERS)
Reino Unido busca diversificar su plantel estudiantil, velando por su seguridad nacional (REUTERS) (Andrew Couldridge/)

Por su parte, el Ministerio del Interior también admitió que “eventos globales como la recuperación de la pandemia y otros acontecimientos internacionales como la guerra en Ucrania, la toma de poder de los talibanes en Afganistán y la Ley de Seguridad Nacional en Hong Kong, junto con cambios políticos, el nuevo sistema de inmigración y el fin de la libre circulación post Brexit, han tenido un impacto” en la migración y el número de visados estudiantiles.

La organización Universities UK aportó otros datos significativos que dan cuenta de este cambio de tendencia. En ese sentido, apunta que China pasó de ser el principal mercado de llegadas de posgraduados de universidades británicas entre 2017 y 2018 -con el 55%- a tan sólo el 35% en el período 2020-2021.

En cambio, en ese período, la proporción de instituciones que tenían a la India como principal mercado se incrementó del 15% al 46% y los visados expedidos a estudiantes chinos cayeron un 2% en el ciclo concluido el pasado septiembre, frente al de 2019.

India ganó terreno sobre China en materia estudiantil en el Reino Unido (EFE)
India ganó terreno sobre China en materia estudiantil en el Reino Unido (EFE) (WILL OLIVER/)

Al mismo tiempo, el porcentaje de universitarios indios se incrementó un 273% y un 650% para Nigeria.

Ilieva sumó también el Brexit como otro factor que “está impactando enormemente” la constitución del alumnado universitario internacional ya que, en lo que respecta a la Unión Europea, también se registró un declive del 65% en estos estudiantes de posgrado en el ciclo 2021-2022.

“Perder a estos estudiantes hace que la diversificación sea aún más importante aunque, también, mucho más difícil”, continuó.

Las universidades británicas cuentan con el respaldo del Gobierno y tienen una “estrategia” para conseguir esta diversificación a pesar del gran desafío que representa ya que, según concluyó Ilieva, “necesitan desarrollar una infraestructura de captación en distintos países”.

(Con información de EFE)

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